Voedselcirkel 1: Sap extractie in een zuurstofarme omgeving en milde bewaring

Het doel

Voedselcirkel 1 wil een kleinschalige mobiele verwerkingseenheid ontwikkelen die dit mogelijk maakt:

  • Hoogwaardige vruchtensappen en de productie van puree
  • Flexibele productie van verschillende soorten fruit
  • Praktische en eenvoudige installatie en bediening op de boerderij(en)

Tijdens de oogstperiode moet de mobiele verwerkingseenheid op de boerderij een piek hoeveelheid fruit verwerken zonder kwaliteitsverlies. Fruit- en puree productie van hoge kwaliteit moet worden bereikt met kleinschalige, innovatieve technologieën voor een zuurstofarme extractie van sap/puree en lage warmtebehandeling voor conservering.

Sap productie

De belangrijkste verwerkingsstappen bij de productie van sap zijn:

  1. Sorteren
  2. Wassen
  3. Persen
  4. Sap extractie
  5. Sap behoud
  6. Sap vullen

Deze verwerkingsstappen worden meestal op grote industriële schaal uitgevoerd. De uitdaging ligt in het kleinschaliger maken van deze processen, wat betekent dat ze in een enkele verwerkingslijn moeten worden ingepast die overeenkomt met de grootte van de mobiele eenheid. Onderzoekers zullen zich vooral richten op kleinschaliger maken en implementatie van innovatieve extractie- en bewaartechnologieën.

Gebruikte technologieën

  1. Spiraal filter pers

Spiraal filter pers wordt gebruikt voor het op een milde manier en zuurstofarm bereiden van sap- en puree onder vacuümomstandigheden. Deze technologie minimaliseert het contact van versgeperst product en lucht, wat resulteert in een intensere en meer authentieke kleur, aroma en smaak. Bovendien heeft op deze manier verwerkt sap/puree een betere consistentie (viscositeit) en een rijkere voedingssamenstelling, wat resulteert in algehele betere sensorische en voedingskenmerken. Dit systeem zorgt voor een betere extractie en conservering van waardevolle verbindingen (geen oxidatie) in sap vergeleken met meer traditionele methoden die vaak worden gebruikt.

  1. Gepulseerd elektrisch veld (PEF)

De gebruikte innovatieve milde conserveringstechnologie wordt gepulseerd elektrisch veld technologie genoemd (Pulsed Electric Field =PEF). PEF maakt inactivering van bederf en pathogene micro-organismen in vloeibare producten, zoals sappen, puree, smoothies, melk, enz. mogelijk, terwijl het zijn frisse karakter minimaal beïnvloedt. De voordelen van PEF-techniek in vergelijking met klassieke warmtepasteurisatie zijn lager energieverbruik (het is duurzamer), hogere efficiëntie (behandeling duurt enkele milliseconden) en door de lage warmtebehandeling wordt de oorspronkelijke kleur, smaak en voedingssamenstelling van sappen/puree behouden.

PEF-technologie (Pulsed Electric Field) is relatief nieuw, maar wordt al in verschillende landen door de sap industrie gebruikt. Projectpartners DIL en ELEA hebben met succes PEF-systemen ontwikkeld en gerealiseerd voor PEF-conservering bij lage temperaturen van vloeistoffen tot 10.000 liter per uur. De verkregen kennis en ervaring zal worden gebruikt voor het ontwerp en de bouw van een kleinschalige PEF-eenheid met een capaciteitsbereik van 50 tot 250 liter per uur, geschikt voor gebruik op de boerderij.

Het is niet nodig om conserveermiddelen, kleurstoffen of aroma’s toe te voegen wanneer deze twee technieken worden gecombineerd. Het eindproduct is volledig natuurlijk.